Nauka latania (3f) – Żyroskopowy wskaźnik kursu

Zasadniczą wadą busoli magnetycznej była jej niedokładność w czasie wykonywania zakrętów. Wraz z miniaturyzacją żyroskopów możliwe było wprowadzenie pomocniczego instrumentu, który pokazuje ruch samolotu wokół osi pionowej niezależnie od przechylenia i turbulencji.

Żyroskopowy wskaźnik kursu

Należy pamiętać, że wskaźnik kursu nie jest żyrokompasem – wskazuje jedynie ustawiony przez pilota kierunek. Regulacja – uzgodnienie z busolą – musi być powtarzana regularnie w odstępach kilkunastominutowych (w normalnym locie) lub nawet częściej.

Wskaźnik kursu najczęściej ma postać okrągłej tarczy (rys. 1 i rys. 2 po prawej) lub okienka podobnego do busoli (rys. 2 po lewej). W obu przypadkach posiada pokrętło regulacji, którym dokonujemy uzgodnienia z busolą (w locie poziomym, kiedy busola pokazuje poprawnie kurs magnetyczny).

W przypadku samolotów wyposażonych w autopilota wskaźnik kursu zwykle służy również do ustawiania kursu autopilota. Kurs autopilota jest oznaczony pomarańczowym grotem, a do wyznaczania go służy pokrętło (na ogół pomarańczowe, na pomarańczowo opisane lub oznaczone literami HDG – od heading – kurs).

Ślady zużycia widoczne dokoła wskaźnika kursu w Spitfire A2A (po prawej). Po lewej – leciwa Cessna 172. W takim powiększeniu wychodzą drobne mankamenty tekstur w standardowej rozdzielczości. Samoloty Carenado z serii HD (np. ta Cessna 337) wyglądają lepiej, ale ta Cessna 172 jest nadal wartościowym dodatkiem – można ją kupić w bardzo konkurencyjnej cenie.

Niewłaściwe uzgodnienie żyroskopowego wskaźnika kursu z busolą i opieranie nawigacji jedynie na wskaźniku kursu może prowadzić do poważnych błędów nawigacyjnych. Należy o tym pamiętać również w czasie lotów na symulatorze – błąd żyroskopu jest symulowany i może z czasem osiągnąć (tak jak w rzeczywistości) dużą wartość.

Należy pamiętać, że nie wszystkie samoloty wyposażone są w żyroskopowy wskaźnik kursu. Niektóre mają jedynie busolę magnetyczną, bardziej zaawansowane mają instrumenty oparte na busoli żyromagnetycznej, która uzgadnia położenie żyroskopu z busolą automatycznie.